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EXPOSITION : Empereurs romains et autres figures du pouvoir au Musée de la Photographie de Mougins - Olivier Roller, exposition du 17 septembre au 31 décembre 2011, Musée de la Photographie André Villers, Porte Sarrazine, Mougins

A chaque époque, son mode de communication. Afin de faire partie de l’univers des citoyens et de
rentrer dans la culture de chacun d’entre nous, le monde actuel et notamment la sphère politique,
utilise le média photographique. A force de reproduction et de diffusion, nos responsables deviennent
des personnages singuliers, identifiables au premier regard. L’importance des clichés est primordiale.
A travers ceux-ci, se propage instantanément l’idéologie et, de la qualité des images, dépendent
force et crédibilité.

Cette pratique tire sa source dans l’Antiquité. L’affirmation du pouvoir passait alors par le portrait
sculpté. Marbre et ronde bosse ont précédé papier glacé et éclairage. Ce procédé consistant à déployer
l’effigie des dirigeants sur l’ensemble du territoire a abondamment été employé par Rome, la
civilisation des grands empereurs. Il s’agit donc pour cette exposition de tisser le lien entre la technique
actuelle du portrait avec celle de son ancêtre. Aussi, pour la Ville de Mougins, l’occasion se
présentait de saluer l’ouverture au public du nouveau Musée d’Art Classique. Grâce à Olivier Roller,
celle-ci a été brillamment saisie.

Olivier Roller est reconnu pour être l’un des plus talentueux portraitistes actuels. Son sujet de prédilection
est le monde politique. Il parcourt également les plus grands musées du monde afin de donner
une nouvelle vie aux grandes sculptures antiques dont la force qui en émane fascine le photographe.
Si l’on dénombre beaucoup d’analogies entre ces deux formes d’expression, un critère est complètement
absent du registre d’Olivier Roller, celui de l’idéalisation. En effet, les portraits de figures
politiques actuelles sont sans complaisance. Avec son éclairage froid il tend à se rapprocher le plus
possible de la vérité du personnage.

Accepter d’être portraituré par Roller est donc devenu une épreuve que certains de nos dirigeants
redoutent tout en considérant cette rencontre frontale comme une joute. Il aime jouer avec son modèle,
le scrutant parfois comme une bête curieuse, n’hésitant pas la proximité inattendue. Le résultat
est forcément surprenant. Ces portraits à l’expressivité brute de décoffrage incitent à nous poser des
questions sur la nature des hommes politiques. Pourquoi, à compétence, diplôme, origine sociale,
réseau et même volonté de même type, certains parviennent-ils à franchir les portes les menant aux
arcanes du pouvoir ? L’énergie qui se dégage de leur personne n’est pas loin d’être la clé d’un mystère
qui se dévoile après chaque élection ou nomination.

Nous entrons ici dans le domaine de l’irrationnel, domaine pour lequel la photographie et notamment
celle d’Olivier Roller gravite avec la plus grande des aisances. De l’irrationnel, il en forcément
question lorsque l’on évoque la civilisation romaine puisque l’on accordait autant d’importance à
l’effigie des empereurs qu’à eux même.

Il n’est pas étonnant alors que l’une des premières préoccupations des empereurs, une fois arrivés sur
le trône, était de faire réaliser leur effigie. Le temps de réalisation et de diffusion sur l’ensemble du
territoire était estimé à cent jours, période durant laquelle, leur pouvoir n’était pas totalement affirmé
et donc propice à une certaine forme d’instabilité. L’importance de l’image était donc à l’époque déjà
considérée comme primordiale.

Des empereurs romains, le plus grand démiurge fut sans doute Auguste, le premier d’entre eux. Il a
crée un empire à son image, reconfigurant complètement la ville en créant des forums, et des temples
et des basiliques. Ces réalisations d’une ampleur jusque là encore jamais vue, s’accompagnait d’une
grande campagne de déploiement de sa propre image durant les quatre décennies de son règne.

Auguste s’est inspiré de son aïeul, César, qui, s’il n’était pas véritablement empereur a laissé une trace
indélébile dans l’histoire ainsi que sur le territoire français. Il n’est donc pas étonnant qu’il soit présent
au sein de cette exposition. Il est entouré d’autres empereurs Lucius Verus ou Caracalla.

Au sein de cette galerie de portraits, nous retrouvons hommes politiques d’avant hier et d’aujourd’hui,
et des publicitaires ayant concouru à l’explosion médiatique. Ces derniers ont tissé le lien existant
entre le pouvoir et la population, sont devenus incontournables dans la vie publique et politique au
point de se voir attribuer étiquette de quatrième pouvoir...

Musée de la Photographie André Villers

Porte Sarrazine

06250 Mougins

Tel : +33(4)4 93 75 85 67

museephoto@villedemougins.com

www.mougins.fr

Ouverture : du mardi au dimanche : 10h - 12h30 / 14h-18h

Week-end et jours fériés : 11h / 18h.

Pour toute information complémentaire, parcourez les pages du site www. olivierroller.com

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